大咖丨周铁东:在电影产业的大语境中,类型其实是一种营销定位

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编者按:凭借三十余年对电影产业的观察研究,周铁东老师总能拨开市场的层层迷雾,对中国电影发展进行鞭辟入里的诊断。而他“号脉”电影的言论或文章,于中国电影人而言,无疑是一笔触及灵魂的理论财富。


今天为大家分享一篇周老师就“电影类型”写下的精彩杂感。他认为,在电影产业的大语境中,“类型”其实是一种营销定位。




周铁东



前北京新影联影业有限责任公司总经理、中国电影集团公司译审、多所国内外院校和研究机构客座教授和客座研究员。


自1984年以来,对国内外电影产业进行过全方位的研究,并于1995年到2005年在好莱坞工作十年,实地学习并考察了好莱坞成功的运作方式,对好莱坞电影具有比较精深的了解。回国后,一直在中国电影集团负责电影进出口工作,曾任中国电影海外推广公司总经理历时八年。


30年来,为国内外电影报刊撰写长短文章600余篇,出版译著和著述达15部,翻译和撰写的文字累计约800万字。


所译《故事——材质、结构、风格和银幕剧作的原理》被艺术院校定为教材并成为业内人士的必读书,电影产业理论专著《号脉电影——周铁东电影杂论》亦广受业内外好评。



关于电影类型的杂感


文:周铁东



在电影产业的大语境中,类型其实是一种营销定位。



记得小时候看电影,会首选“故事片”,尤其是“战斗故事片”,而尽量避免将捉襟见肘的零花钱用在诸如纪录片、歌舞片或戏曲片等其他“类型”的影片上。小朋友们互相推荐或闲扯电影时,会禁不住问,是不是故事片啊?打不打仗啊?尽管年幼识浅,世事不谙,人道未通,但作为一个无师自通的“观众”,对观影“类型”的选择,会有一种本能而自然的偏好,尽管彼时尚不知“类型”为何物。



由此可见,类型的产生完全是源自观众的偏好与选择。在西方电影理论中,“类型”(genre)一词移植于文学的“样式”(genre),只是在引入中国时不小心被我们误译成了“类型”,正是这种误译完全割断了其与文学样式的亲缘关系。其实,在一种电影“类型”真正发展成为一个成熟的“genre”之前,其存续状态在英文中还有一个专门的指称,这便是我们所谓的类型或类别(category)。


从创作角度而言,类型指的是一种创作方法,一种以影片叙事成分的构建相似性为基础的创作方法。但在电影产业的大语境中,类型却是一种营销定位。



好莱坞从一开始便把电影当做产品,而且还是作为电影产业或电影工业建筑材料的工业产品。然而,电影同时又是一种心灵产品,并不具备工业产品可以无限复制的商品属性。如何对不可复制的心灵产品赋予可复制的工业属性,这便是好莱坞的早期营销人员必须面临的最大挑战。


于是,行业经验以及观众的本能偏好和自然选择,让好莱坞的营销精英们发现并发展出各种类型与次类型,进而确立类型常规并以此来倒逼创作,使得不可复制的心灵产品具有了可复制的工业产品属性。正是这种认知,使得“类型”成为电影的一个重要组成部分,成为一个必须充分理解的重要概念,成为好莱坞百年辉煌的建筑材料,令其真正把电影做成了一个雄霸全球的工业或产业。


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以至于在全球主流电影产业内形成了一种共识:任何脱离类型的创作都是“冒投资人之大不韪”的铤而走险。这完全是由于类型的观众定位功能使然。观众很可能会仅仅因为影片属于某一类型而选择看与不看,毕竟萝卜白菜各有所好。无论是投资人、创作者还是发行商,都必须对此心领神会,怀着一种开放的心态,因为类型是影片最短的说明书,它界定了影片故事情节线的走向,让观众提前做好观影的心理准备,从而使其观影体验达到物超所值的最大化效果。


在电影的百年进化史上,类型也是一步步发展创造出来的。有人认为当今科幻片的鼻祖便是梅里埃1902年的《登月旅行》。正因为此,该片被认为是当今的“科幻片类型”的开山之作。



比较流行的电影类型大概有15种:动作、探险、动画、喜剧、犯罪、纪录片、剧情、家庭、奇幻、恐怖、歌舞、科幻、悬疑、战争、西部。其类型名称本身,便对观众有一种明确的定位效应。正是因为这些“主类型”的定位功效,各种次类型或混合类型便应运而生。


大多数类型与电影产业本身一样古老,而有些则是后来才产生的。如,动画类型始于1920年代末期,科幻类型则在1950年代早期才开始初步成形。而且科幻类型原本仅仅是由恐怖类型和奇幻类型混合而成的一个次类型。


恐怖和奇幻这两个类型则比较古老,产生于1902年到1910年之间。作为二者杂糅出的次类型的科幻片,真正获得主类型地位则迟至1985年左右。根据好莱坞的行业智慧判断,一个次类型必须连续不断地持续35年左右才有可能在主流观众心目中被固化为一个(主)类型。而要获得次类型地位至少也得持续12年。除此之外的一切东西都只能是一种电影时尚(fad)或类别(category)而已,很可能只是昙花一现。



例如,喜剧片(及其次类型浪漫喜剧)是当今来钱最多的超大类型,但它却是由一种叫闹剧的次类型发展而来的。而闹剧这一次类型之所以能进入电影是因为杂耍的成功。


早在1910年代,闹剧就变得非常流行,二战之后,这一次类型便已年届35岁,于是变成了自成一体的类型。而闹剧作为一个电影类型到1960年便销声匿迹了。既然已经消亡,它充其量也只能是取而代之的喜剧这一主类型底下的次类型。


同理,武侠和谍战组合而成的次类型直到2000年才获得类型地位(谍战动作),尽管谍战片类型早在第一部007影片《诺博士》于1962年上映之后的1963年便已成型,而武侠片则于1966年左右在香港开始流行。


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犯罪片这一类型曾经叫警匪片,是由匪徒片和警察片这两个次类型糅合而成。其名称之所以被提升为犯罪片这一类型,是因为这一概念的范畴更为广泛。匪徒片和警察片早在1930年代便已出现,但未能持续,由于较长的年代间隔及其不过二三十部的创作总数,最终未能发展为深受主流观众追捧的主类型,而被犯罪片这一概念取而代之。


之所以要区分类型与次类型,还是出于观众定位的考虑,因为次类型能够将一个类型进行细分,这样对观众而言,就能在观影之前对将要观看的影片到底为何物有一个更加深切的了解。从创作者、影评人和营销人的角度而言,也能有一个更为精准的观众定位。在目前比较热门的30多个次类型中,只有那些能够连续多年经久不衰地影响观影文化和观影理念的次类型,才有可能发展成为一个自成一体的独立类型。


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